¿Sabías que un día como hoy nació Francisco Vergara Echevers, fundador de Viña del Mar?

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J Fco Vergara R-193

Un día como hoy, 4 de diciembre, pero del año 1833, nació en la cañada de Colina, el hijo de un veterano de la Guerra de la Independencia, quien se convertiría en un prohombre, es decir, en un personaje ilustre, respetado y de gran consideración entre los de su clase: José Francisco Vergara Echevers.

Gran parte de su juventud la vivió en Santiago, donde su formación fue al alero del Instituto Nacional gracias a una beca por los servicios prestados por su padre ya fallecido y, más tarde, sería en la Universidad de Chile donde obtuviera el título de agrimensor.

Como ingeniero trabajó en la construcción del ferrocarril que uniría las ciudades de Valparaíso y Santiago en 1853, y en la llegada del tren desde el puerto en 1855 a la otrora tranquila hacienda que dio pie a la ciudad de Viña del Mar.

Si bien Vergara es por todos reconocido en la actualidad como el fundador de la Ciudad Jardín, gracias al decreto que en 1874 emitiera el Intendente Federico Echaurren, fue un hombre que se desarrolló en varios campos de la vida, siendo siempre su actuar gravitante para el país, los suyos y Viña del Mar.

Su versatilidad lo llevó a dejar las obras relacionadas con el tren en 1856, arrendando parte de la hacienda Viña del Mar a su propietaria Dolores Pérez de Álvarez para aventurarse en labores agrícolas. Hecho crucial en su vida, porque así conoció a quien sería su esposa, Mercedes Álvarez, única heredera de la hacienda y con quien contrajo matrimonio en 1859, cuando bordeaba los 26 años de edad.

Fue este mismo espíritu el que lo llevó a viajar por Europa y Estados Unidos, a destacar en política y como escritor. Fue miembro del partido Radical y detentó cargos de gran relevancia, siendo Diputado por Ancud y Quinchao, Senador por Coquimbo y Ministro del Interior en 1886.

Otra faceta de Vergara nos habla del combatiente que luchó por su patria en la Guerra del Pacífico, participando en la campaña de Tarapacá, en la batalla de Pampa Germania, Chorrillos y Miraflores, incluso en la ocupación de Lima. Esto le valió que fuera nombrado Ministro de Guerra en Campaña entre 1880 y 1881.

José Francisco Vergara Echevers vivió sólo 56 años; falleció un 15 de febrero de 1889.

Fuentes utilizadas:

José Francisco Vergara: Guerra del Pacífico y Liberalismo, Ana Henríquez Orrego. Impreso en Oikos. Valparaíso, noviembre 2009.

Ojo con Viña del Mar, Guía Metodológica. Fundación Futuro. Unidad de Patrimonio y Archivo Histórico de la I. Municipalidad de Viña del Mar. Impresión Andros Ltda. Santiago, marzo de 2007.

Agradecimientos por fotografía proporcionada a Archivo Histórico Patrimonial de Viña del Mar. Av. Libertad 250.

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Acerca de Unidad de Patrimonio

Misión La Unidad de Patrimonio de la Ilustre Municipalidad de Viña del Mar, creada el año 2005 a solicitud de la Alcaldesa Virginia Reginato Bozzo, busca desarrollar programas, estudios y proyectos patrimoniales que propendan a la investigación, rescate, valoración, protección, mantención preventiva, restauración, incremento, difusión y puesta en valor del patrimonio natural y cultural, mueble e inmueble y tangible e intangible de la comuna de Viña del Mar. Visión Como Unidad de Patrimonio queremos ser un referente de excelencia en materias del manejo de temas patrimoniales a nivel de gestión de gobiernos locales en Chile. Objetivos Asesorar a la Sra. Alcaldesa en materias relativas al Patrimonio. Gestionar declaratorias de monumento nacional –por encargo de la Sra. Alcaldesa- de bienes culturales de la comuna ante el Consejo de Monumentos Nacionales. Redactar planes de manejo y uso de los recintos y colecciones patrimoniales, velando por la protección de estos y de sus usuarios, cautelar su correcta aplicación. Desarrollar acciones de conservación preventiva y de buen manejo de las colecciones; elaborar reglamentos para préstamos e intervenciones de recintos y colecciones y otras medidas precautorias que resguarden los bienes culturales de la comuna. Gestionar la restauración y preservación de los edificios patrimoniales, además de la gestión y desarrollo de proyectos relacionados con el patrimonio arquitectónico municipal. Realizar acciones que propendan al incremento del patrimonio comunal. Aportar a la oferta turística-recreativa de la comuna a través del desarrollo de rutas patrimoniales naturales y comunales. Generar acciones educativas que propendan al conocimiento, aprecio y puesta en valor y difusión del patrimonio. Desarrollar planes de acción en recintos y depósitos para acomodación, exhibición y almacenaje de colecciones en forma adecuada y segura. Establecer y/o generar redes de contactos, convenios de colaboración, de trabajo conjunto y/o de asesorías con organismos especializados en temas patrimoniales cuando no se cuente con el recurso profesional especializado. Generar acciones de capacitación de carácter formativo y/o educativo dirigidas al personal municipal que labora en las áreas de Cultura y Patrimonio, para garantizar un manejo adecuado e integral del patrimonio. Brindar asesorías a otras comunas de la Región de Valparaíso en el tema patrimonial. Efectuar catastros de las colecciones patrimoniales y procurar su actualización. Cumplir todas aquellas comisiones de servicio que le encargue la Alcaldesa. Llevar registro estadístico del público usuario de museos e inmuebles patrimoniales y realizar estudios de mejoramiento de la calidad del servicio.

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