¿Sabías que un día como hoy nació Francisco Vergara Echevers, fundador de Viña del Mar?

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J Fco Vergara R-193

Un día como hoy, 4 de diciembre, pero del año 1833, nació en la cañada de Colina, el hijo de un veterano de la Guerra de la Independencia, quien se convertiría en un prohombre, es decir, en un personaje ilustre, respetado y de gran consideración entre los de su clase: José Francisco Vergara Echevers.

Gran parte de su juventud la vivió en Santiago, donde su formación fue al alero del Instituto Nacional gracias a una beca por los servicios prestados por su padre ya fallecido y, más tarde, sería en la Universidad de Chile donde obtuviera el título de agrimensor.

Como ingeniero trabajó en la construcción del ferrocarril que uniría las ciudades de Valparaíso y Santiago en 1853, y en la llegada del tren desde el puerto en 1855 a la otrora tranquila hacienda que dio pie a la ciudad de Viña del Mar.

Si bien Vergara es por todos reconocido en la actualidad como el fundador de la Ciudad Jardín, gracias al decreto que en 1874 emitiera el Intendente Federico Echaurren, fue un hombre que se desarrolló en varios campos de la vida, siendo siempre su actuar gravitante para el país, los suyos y Viña del Mar.

Su versatilidad lo llevó a dejar las obras relacionadas con el tren en 1856, arrendando parte de la hacienda Viña del Mar a su propietaria Dolores Pérez de Álvarez para aventurarse en labores agrícolas. Hecho crucial en su vida, porque así conoció a quien sería su esposa, Mercedes Álvarez, única heredera de la hacienda y con quien contrajo matrimonio en 1859, cuando bordeaba los 26 años de edad.

Fue este mismo espíritu el que lo llevó a viajar por Europa y Estados Unidos, a destacar en política y como escritor. Fue miembro del partido Radical y detentó cargos de gran relevancia, siendo Diputado por Ancud y Quinchao, Senador por Coquimbo y Ministro del Interior en 1886.

Otra faceta de Vergara nos habla del combatiente que luchó por su patria en la Guerra del Pacífico, participando en la campaña de Tarapacá, en la batalla de Pampa Germania, Chorrillos y Miraflores, incluso en la ocupación de Lima. Esto le valió que fuera nombrado Ministro de Guerra en Campaña entre 1880 y 1881.

José Francisco Vergara Echevers vivió sólo 56 años; falleció un 15 de febrero de 1889.

Fuentes utilizadas:

- José Francisco Vergara: Guerra del Pacífico y Liberalismo, Ana Henríquez Orrego. Impreso en Oikos. Valparaíso, noviembre 2009.

- Ojo con Viña del Mar, Guía Metodológica. Fundación Futuro. Unidad de Patrimonio y Archivo Histórico de la I. Municipalidad de Viña del Mar. Impresión Andros Ltda. Santiago, marzo de 2007.

Agradecimientos por fotografía proporcionada a Archivo Histórico Patrimonial de Viña del Mar. Av. Libertad 250.

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